头条搜索会干翻百度吗?


先说答案:干不翻。7 月 31 日,我写了一篇文章,《微信没有大招?》,中心思想是:微信看上去是小修小补,但几年下来再看已是突飞猛进,其中一个例子是微信搜索已成为一个「成熟」的搜索引擎,这一点是张一鸣想要的,因为他在内部讲话说:「如果没有搜索场景的拓展和优质内容,头条的增长空间可能只剩 4000 万 DAU。」字节跳动一定会加强搜索业务。

同一天,字节跳动发布搜索招聘需求,号称「有一个打造全新搜索引擎的机会」。这个搜索项目是字节跳动集团层面的,支持今日头条、抖音、西瓜、火山、懂车帝等跳动系 App,也将是一个全网通用搜索。

「字节跳动搜索能否干翻百度」引发热议。搜索商业模式清晰,距离钱近,作为中文搜索一哥,百度的挑战者不断,字节跳动和百度早已在信息流、短视频和广告联盟上开打。


字节跳动的搜索打算怎么做?

跟微信一样「由内至外」,先做自有内容搜索,再做全网搜索。

微信站外搜索跟搜狗战略合作,2014 年腾讯跟搜狗战略结盟将搜索交给后者,今年两者合作协议五年期满后续约,未来五年搜狗搜索将继续作为腾讯产品默认的通用搜索工具。字节跳动则是自己做。

搜索技术万变不离其宗,骨干人才来来回回就来自那几家公司:Google、百度、Bing、搜狗和 360,以及淘宝、京东、微博、美团、知乎等重视搜索功能的搜索团队,这些公司的搜索技术人才也是跳来跳去的。字节跳动同样是先挖人把基础搜索功能做好,招聘文案说已「有从 Google/百度/Bing/360 搜索团队的搜索技术骨干。」搜索部门「陈同学」则现身说:「搜索项目是一个野心很大并且很有挑战的项目」。

野心很大,但要一步步走,最先要补的是技术。好在搜索和推荐技术一脉相承,最底层技术都是 NLP(自然语言处理),从技术层面来看,百度可以做好信息流,字节跳动可以做好搜索。


字节跳动的搜索现状如何了?

大发一分彩了一下字节跳动旗下的产品的搜索功能,抖音、西瓜都还只是站内搜索,今日头条已支持站外搜索,基础功能如热门搜索、相关搜索、默认搜索、智能纠错,都有;搜索结果相对丰富,有悟空问答、互动百科、微头条、短视频等内容的智能聚合。不过站外内容占比还很少。头条搜索一共有 11 个频道,比百度少一些。经过 20 年沉淀,百度搜索已经做得很深很细了。


字节跳动搜索有多少人在用?

字节跳动搜索现在的使用程度如何?我注意到,字节跳动搜索招聘文案中,名为「顾同学」的代表说:

「面对每秒上万次的在线请求处理,在公司丰富运维工具和系统监控数据的帮助下,我并没有感到难以入手。」

每秒上万次在线请求处理,如果是 Query 的话,还是很可观的,但是距离百度差距很大,2016 年一篇关于百度的新闻稿说《日响应六十亿次搜索请求的百度,24 小时人工审核不间断》,我算了一下,每秒大概有 7 万次请求,数倍于字节跳动,而且这只是三年多前的水平。说得更直接一点,字节跳动用户搜索习惯正在培养中,这就是开篇张一鸣所说的「搜索场景的拓展」。


字节跳动能否培养用户搜索习惯?

先说答案:可以培养,但很难培养全网搜索习惯。

除了百度、谷歌这样的搜索引擎公司外,有三类公司都对搜索很重视。

  • 一类是通道类产品,最典型的是浏览器,PC 端 360、搜狗和微软做搜索都是基于浏览器,移动端 UC 做了神马,Android 对于谷歌同样是这个价值。

  • 二类是垂直平台的站内搜索,如电商、旅游等应用,最典型的是淘宝,广告大部分来自于搜索;

  • 三类是内容平台或者说媒体平台,Facebook 推出社交搜索 Graph Search,已失败;门户做搜索,有道和雅虎已失败;新华网和人民网的盘古和即刻搜索不瘟不火。移动时代信息孤岛效应,各干各的将内容圈起来,做搜索容易一些,微信、微博、头条都在做搜索。

截至目前,一二类是最成功的。浏览器用户有浏览全网内容的习惯,只要技术做好了就可以截流,但既然是截流,就很难成为老大。第二类,不跟搜索引擎竞争,做自己的。第三类,有内容的平台,做好自己的搜索没问题,但用户习惯不是浏览全网内容,如何培养用户在平台内发现、搜索和浏览全网内容的习惯?难。

微信成立专门的搜索部门已经两年,虽然微信基于公众号和小程序构建一个足以与 WEB 和 App 抗衡的内容体系,但搜索上依然对百度构成影响。「搜索上百度」可能有人不同意,但「搜索上搜索引擎」的用户习惯已根深蒂固。因此,我认为字节跳动第一步会先将站内搜索做好,让海量内容可以被用户发现,就像微信正在做的事情一样。既然这样,字节跳动的搜索短期内不会跟百度正面竞争。


字节跳动与百度的竞争焦点不是搜索

字节跳动搜索不会跟百度正面竞争,但是,两者的竞争早已开始。

此前百度搜索结果出现了很多百家号内容,被一些人指责,《搜索引擎百度已死》刷屏,当时我的看法是《不做百家号, 百度才是真等死》,理由如下:

「百度如果不做百家号,当各种号都有自己独立封闭的内容王国且不对百度开放后,网民能够在百度搜索到的内容就会越来越少,很多网站站长内容创业去了,很多内容平台对百度是不开放的,百度如果不做百家号这样的内容平台,才是真的等死。」

什么意思呢?我们需要的不是搜索引擎本身,而是通过搜索引擎去找到我们需要的内容,新闻、网站、答案、百科、视频、音乐都是内容。搜索是「主动」找到,信息流是「被动」推荐,本质是一样的,是对内容的分发。

2017 年开年李彦宏就在内部演讲中说,百度从本质上而言最核心的还是在于做内容分发。张一鸣一直在说的则是要打造一个超级内容平台,再对内容进行智能分发。

「内容分发」是大家都在做的事情,百度会做信息流,今日头条就会做搜索。围绕「内容分发」做广告是商业模式。


搜索引擎将由「内容+技术」双引擎驱动。

内容分发,如果没有内容就是无源之水无本之木,PC 时代内容都会主动推给搜索,移动时代 App 孤岛对搜索不友好,超级 App 将内容圈在自己的围墙里。

怎么办?答案是构建自有内容体系。

  • 百度不只是有百家号和小程序,此前建立的知道、百科、贴吧、地图、文库、经验以及生态中的爱奇艺、去哪儿携程、安居客等等一堆重要的内容节点;

  • 搜狗一边做自己的内容建设强调权威内容比如医疗,一边跟知乎、腾讯结盟在结果中引入独家内容;

  • 谷歌在最新财报中不只强调搜索,强调 YouTube、谷歌地图、谷歌财经以及各地运营的网站,体现出搜索引擎一定是「技术+内容」双引擎驱动。

  • 今日头条的内容优势主要是头条号、短视频和微头条,头部垂直领域和长尾细分领域距离百度是有差距的,这不是挖人可以解决的,需要时间。


真正的「全新搜索引擎」是什么?

字节跳动搜索的野心很大,号称要「打造全新搜索引擎」。搜索引擎行业一直都有「下一代搜索引擎」的说法,Facebook 当初想基于社交网络的 Graph Search 搞一个下一代搜索,理念是「朋友关注的内容就是我想要的」,后来证明这个逻辑是错的;移动互联网方兴未艾,行业认为移动搜索会是「下一代搜索」,与语音、视觉、位置结合;AI 兴起后,智能语音助理被寄予厚望,谷歌、亚马逊、百度和阿里都在大力做智能音箱,本质是在做智能助理。

「对话式问答」被视作是搜索引擎的未来,但要全面普及取代现在的搜索,就跟无人车取代传统汽车一样,需要很长的时间。眼下,搜索的主流形式依然是搜索框,其他是补充。字节跳动的「全新搜索引擎」会不会跳出现在的搜索形态呢?我认为不会。

相对先行者而言,字节跳动做好搜索需要补齐两点是确定的:

1、自然语言处理、语音、视觉等智能搜索技术,年底发布手机本质是要做 IoT,做 IoT 最终会回到智能音箱、智能对话,智能内容分发上;

2、内容生态进一步完善,字节跳动在做长视频,做各种泛娱乐细分赛道,做各种中间页,但大多数内容建设还在起步阶段。当然,就算不做搜索,这些事情字节跳动也一定要做。


总结:

在可见的未来,字节跳动不会与百度在搜索上直接竞争,但两者的战事早已在搜索框外全面展开。

这里要祝贺搜索行业的小伙伴尤其是技术大拿,更多公司重视搜索显然是好事情。



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